32. Ессеи и Иоанн Креститель.

Иоанн Креститель был Предтечей - последним ветхозаветным пророком , который предрекал пришествие Мессии - спасителя рода людского. Иоанн Креститель в реке Иордан крестил Иисуса Христа.

Иоанн Креститель родился в семье праведников Захарии (из рода Коэнов первосвященника Аарона ,колена Леви ) и Елисаветы ( из рода потомков царя Давида,колена Иеуды) , родственницы Марии , матери Христа. Почти всю свою долгую жизнь родители Иоанна Предтечи молили Господа о продолжении рода , рождения ребенка. И уже в преклонных летах Бог даровал им сына. Иоанн Креститель родился в небольшом селении Эйн Керем на полгода раньше Иисуса Христа.

Свое пророческое служение на Святой земле Иоанн Креститель начал в Иудейской пустыне , расположенной вблизи Мертвого моря. Обращаясь к людям , он взывал о покаянии в грехах и крестил погружением в воду , желающих очиститься от скверны и стать на путь исправления. В Евангелиях призывы Иоанна о покаянии называются «Глас вопиющего в пустыне».

Обычай ритуального очищения существовал на Святой земле еще у древних иудеев. В специальном водном резервуаре - «микве» религиозные иудеи устраивали омовение полным погружением в воду , которое сопровождалось определенными молитвами. Подобные бассейны были обнаружены в большом количестве при археологических раскопках в «Верхнем городе» Иерусалима. При особой ритуальной нечистоте омовение верующих происходило в открытых водоемах - реке или озере. Этот обряд назывался «твила». Слово «твила» послужило иудейским прозвищем Иоанна. Во времена второго Храма , когда жил Иоанн , его называли Йоханан ха-Матвил (то есть тот ,кто совершает обряд очищения водой). Позже , в Евангелиях слово ха-Матвил греки перевели как «Креститель» , а имя Йоханан стало Иоанном.

Хотя семья Иоанна Крестителя проживала в холмистой местности Иудеи , часть жизни Иоанн провел в Иудейской пустыне среди , обособленной от других , общины ессеев. Манускрипты постановлений и законов ессеев найдены в Кумране в 1947 году ( Кумранские свитки ).Кумран находится в 40 км юго-восточнее Иерусалима , возле Мертвого моря и , возможно , является Библейским «Соляным городом» - одним из шести древних городов пустыни – (Иисус Навин 15:62). Неподалеку от Иудейской пустыни Иоанн начал призывать народ к крещению.

Поскольку ,когда Иоанн родился , родители его были уже преклонных лет , некоторые исследователи считают , что Иоанн еще будучи совсем молодым примкнул к религиозной секте , ведущей замкнутый образ жизни. Ессеи принимали чужих детей , которых воспитывали в духе своих традиций.

Секта ессеев , в которой , как считается , пребывал какое-то время будущий Иоанн Креститель , отличалась аскетизмом и особым отношением к ритуалам чистоты. Ессеи считали , что только омовением , с осознанием своей вины, сожалением , признанием грехов и покаянием можно очиститься от последствий дурных помыслов и поступков. Такой ритуал очищения ессеи использовали в повседневной жизни , а также при посвящении в новые члены своей общины.

Иоанн Креститель вел монашеский , пустыннический образ жизни , не принятый у древних евреев. Как упоминалось в некоторых источниках ,Иоанн вначале относился к секте ессеев , обосновавшихся вблизи Кумрана ,недалеко от Мертвого моря. У ессеев ритуальные омовения были очень важны. Иоанн Креститель совершал водное крещение в покаянии и , ожидая Мессию , говорил о конце света.

Народ с восхищением и благоговением воспринял учение Иоанна о скором пришествии избавителя человечества - Мессии , а также его призывы к покаянию в грехах. Да и внешне Иоанн Креститель внушал людям доверие. Он не походил на обычных служителей веры: жил неприхотливо , одевался в простую , грубую одежду , питался , чем приходилось.

Иисус , прослышав о Иоанне пришел к нему , чтобы креститься. Увидев Иисуса Иоанн , будучи пророком почувствовал святость и величие души Иисуса и сказал : "Мне надобно креститься от Тебя , и Ты ли приходишь ко мне?" - на что Иисус ответил , - "Так надлежит нам исполнить всякую правду" , проявив смирение Божьей воле.

После Крещения Иоанном , Иисус стал молиться о благословлении Его пути служения Богу. В ответ на молитву Иисуса , «небеса отверзлись» и Иоанн Креститель увидел Духа Божия , который в виде голубя снизошел на Иисуса. Бог явил свое величие и другим людям. Все присутствующие , услышав слова Бога Отца : «Сей есть Сын Мой возлюбленный , в Котором Мое благоволение" , признали , в крестившемся Иисусе , Сына Божьего , избранника Господа на подвиг спасения человечества.

В православии Крещение Господня называется также Богоявлением , потому что крестившись , Иисус Христос стал исполнителем Божественной воли - спасителем во искупление грехов всего рода людского. В Богоявлении Божественная суть предстала людям в виде Святой Троицы: Бог Отец – голос небес , Бог Сын - Иисус , крестившийся у Иоанна и Бог Дух Святой - голубь, спустившийся на Иисуса с небес.