• Центр удовольствия — это общий термин для ряда структур мозга, стимулирование которых приводит к чувству наслаждения.

Центр удовольствия был открыт в 1950 году Джеймсом Олдсом и Питером Милнером, которых интересовал вопрос о том, может ли крысам стать некомфортно при электрическом стимулировании определённых участков мозга, в частности, при стимулировании лимбических систем. Эксперимент был построен следующим образом: электрический ток включался, когда крысы заходили в определённый угол клетки. Согласно теории, они должны были бы сторониться угла, если бы эффектом был дискомфорт. Вместо этого они очень быстро возвращались обратно после первой стимуляции, и ещё быстрее после второй. В более поздних экспериментах учёные позволили крысам нажимать на рычаг стимуляции самостоятельно, в результате чего они начали стимулировать себя до семисот раз в час. Этот участок мозга вскоре стал известен как «центр удовольствия».

Крысы в ящиках Скиннера с имплантированными в прилежащее ядро металлическими электродами начинали повторно нажимать на рычаг, который активировал эту зону, забывая впоследствии о принятии пищи и воды, и, в конечном счёте, умирали от истощения. 

    • ·       С реакцией на положительное подкрепление связан центр положительного подкрепления (центр удовольствия), расположенный в средней части гипоталамуса (и др. структур); его активность субъективно воспринимается как положительные эмоции.
    • ·       Реакцию на любое отрицательное подкрепление обеспечивает центр отрицательного подкрепления (центр неудовольствия), расположенный в задней части гипоталамуса (есть данные, что этот центр находится и в миндалине). Его активность субъективно воспринимается как отрицательные эмоции.
    • ·       При этом положительные эмоции возникают также при успешном избавлении от отрицательного подкрепления, а отрицательные эмоции – при отсутствии ожидаемого положительного подкрепления.
    • ·       В целом поведение организуется таким образом, чтобы активация центра удовольствия наступала возможно чаще, активация центра неудовольствия – возможно реже (т.е. избегание потенциально опасных ситуаций). УР на основе отрицательного подкрепления формируются быстрее и оказываются более прочными.
    •  
  • ·       У человека раздражение ядер миндалины, перегородки, структур среднего мозга, срединного центра таламуса, бледного шара, стволовых структур -> эйфория, наслаждение, половое возбуждение, немотивированное чувство радости и удовольствия; передние и задние отделы гипоталамуса, субталамус, ретикулярные ядра таламуса

- >чувства ярости, страха, растерянности.